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cocospa | 25th May 2009 | 花草美人 | (585 Reads)
泡一壺花草茶,看那輕盈的花瓣在水中搖曳,澄清的茶水變幻出繽紛的顏色,馥郁的香氣如陽光般溢出,喝一口,能聯想到普羅旺斯的天空……

“花草茶”,來源自“藥草茶”

在西方,花草茶被稱為HerbalTea,是以藥草為原料配製的一種飲料。藥草屬草本植物,種類繁多,而其中一些具有醫療、芳香等特質的藥草可供 保健、烹調、美容之用。然而,在醫療技術並不發達的古代社會,藥草作為民間重要的醫藥配方,人們更注重它的療效。直到18世紀末,藥草茶的休閒價值才逐漸 被人們發現,在法國發展為一種飲用時尚,上世紀80年代大量引進我國台灣後,其天然健康的風味也得到了人們的青睞。台灣人為了將它與一般藥用茶相區別,雅 稱其為“花草茶”。

在原料上,花草茶與註重醫療的藥草茶並無甚麼差異,只是在製作工藝上,增加了對色香味方面的製作要求,而對藥效的要求有所降低。

“觀賞茶”,更是“營養茶”

淺金色的菩提子花茶、紫色的錦葵茶、絳紅色的麗春花茶、藍紫色的薰衣草茶、綠色的蒲公英茶,花草茶的繽紛色彩足以帶給人賞心悅目的視覺享受,與此同時,花草茶中也含有豐富的營養成分,對人體健康具有廣泛的功效。

據專家介紹,常見的營養成分有水溶性維生素、礦物質、類黃酮、鞣質、芳香油類、苦味素、配醣體等。其中,芳香油類具有良好的醒腦明目作用,水溶性 維生素可促進消化代謝,類黃酮利尿,對心血管也有保護作用,苦味素則有消炎、抗菌之效。而每一種花草茶,都可能更側重於某方面的保健功能,比如玫瑰果茶中 富含大量維生素C,極具營養價值。

專家提醒說,飲用花草茶不能光看它的外觀美麗,首先應對它的功能特點有所了解,挑選最適合自己的花草茶。

幾種常見的花草茶都有保健療效,如金盞花有清熱的功效,能減輕傷口疼痛、促進消化;玫瑰能降火氣、活血美肌、預防便秘;薰衣草可緩解焦慮及偏頭 痛、預防感冒;柑橙花苞能促進消化、助安眠、養顏美容;百里香可緩和咽喉腫痛,有殺菌作用;迷迭香可促進血液循環、安神定氣;薄荷可消除腹脹、鎮定安神; 蒲公英能降血壓、健肝腎。
沖泡的溫度不宜太高

泡花草茶,也有獨特的茶道“功夫”。

花草茶,一半是用來品嚐,一半是用來欣賞,可不能裝在瓦罐裡。泡茶時,最好選用透明的玻璃壺,看晶瑩的茶水一點點被花瓣濡染變色,也是一種享受。 花草茶在沖泡過程中,溫度應比一般茶葉略高一點。因為一般茶葉在加工過程中都經過了揉捻這道工序,而花草茶在製作中一般是先乾燥後烘乾。

須注意的是,在能泡出茶湯風味的前提下,沖泡的溫度盡量不宜高,因為茶中一些有效的活性物質如多酚、類黃酮之類,會在高溫下分解,使功效受到損 害。一般而言,沖泡的溫度愈高,茶中的苦澀味愈重,可適當加一點橙汁、蜜糖等調和苦味。當然,若是喜歡喝濃的口味,也可以煮一下。

如果想喝複合味的花草茶,一次沖泡時也不宜放入過多品種,一般三四種就可以了。切忌放得太多、太亂,既影響看樣又不利於口感。

如何選購花草茶

如果要選購花草茶,須注意以下幾方面。

首先是了解產地,最好能了解生產企業的情況,是否安全和衛生是最首要的。其次是選擇有特色的花草茶,外觀和營養功效要兼顧,從中挑選最適合自己的 一款。最後應挑選乾燥度好的,水分最好在4%以下,這樣便於長期保存。一般花草茶可保存一年,一年後其營養功效和色素都會受到影響。因為草本植物容易氧 化,天然色素在水分高的情況下會發生降解。花草茶買回家後,可置於通風乾燥處保藏,也可置於冰箱內,但注意不要串味。

以下這些人群不適宜喝花草茶:1.對花草類過敏者2.孕婦和嬰兒3.高血壓、高血脂、糖尿病等慢性病患者